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美国宇航局在本周SpaceX发射后的讨价还价

2020-05-27 13:03:42来源:

SpaceX距离NASA宇航员计划发射仅有一天的时间。这是一项历史性任务,它将再次赋予美国将人类送入太空的能力,而现在的费用只是以前政府拥有和运营的系统的一小部分。但是,十年前在这个国家的首都,目前尚不清楚这一天是否会到来。

在2010年夏季,NASA的人类太空计划处于十字路口。随着航天飞机退役的临近,奥巴马总统的过渡小组发现计划中的航天飞机更换计划已经超出预算数十亿美元,而且比原定计划落后了数年。NASA已基于1970年代的Shuttle技术设计了该程序,以尝试雇用现有的常备军并利用1960年代开发的庞大基础设施。该计划被称为星座计划,在国会中非常受欢迎,而从税收中受益的承包商也从中受益。在花费了六年时间和90亿美元之后,一个蓝色丝带调查小组在2009年末发现该计划的管理如此糟糕,落后于计划和预算,以至于“不可持续”。

2010年2月,奥巴马政府为NASA申请了190亿美元的资金,第一年增加了7亿美元,五年内又增加了60亿美元。预算提议取消“星座”计划,为另外两个需要的航天飞机任务释放资金,并将国际空间站从2015年延长到至少2020年。还为地球科学,先进技术,火箭发动机开发,基础设施振兴和伙伴关系提供了新资金与美国工业界将宇航员运送到国际太空站的商业船员。

在罕见的两党关系表现中,国会对拟议预算的立即反应很简单:地狱没有。一场为时数月的史诗般的战斗持续了数月之久,使传统的太空忠实主义者与新一代的太空拥护者抗衡,后者认为NASA已被劫持并需要救援。一个大利益相关者聚集在一个角落,这些利益相关者包括航空航天公司,游说者,宇航员,协会,南方国会代表团和大多数NASA。在另一个角落-一群梦想家,自称为“新空间”,少数流氓官僚,政治任命者和一些新的亿万富翁。

所有变革性转变都对现状造成破坏,但后者认为国家太空计划比永久维持现有合同具有更高的目的。对于梦想家和任何无法从当前系统中受益的人来说,很明显,现状是没有提供最具创新性的太空计划。但是,即使航天局最近缺乏进展,蓝带委员会的结果以及众议院和参议院两党均由总统控制的政党,国会仍反对该提议。在一次又一次的听证中,试图解释该计划的政府证人受到指责。

寻找支持

为了打破僵局,4月初,总统决定访问肯尼迪航天中心,以表达他对NASA的个人支持,同时将橄榄枝扩大到航天界。对该建议的主要批评是,宇航员没有确定的时间范围或目的地超越低地球轨道。该计划的关键基础是通过利用私营部门的激励措施来降低进入太空的成本,从而使NASA能够投资可减少未来人类在近地轨道之外进行探索所需的金钱和时间的技术。总统希望取得真正的进展,而不是空洞的声明。这样的进展将使NASA能够以更少的时间和金钱,将符合未来国家目标的任何目的地交付。布什总统宣布到2020年登月的言论已经变得空洞无言,没有任何理由或预算,而且人类登上火星更加不切实际。当总统及其团队考虑即将举行的演讲时,他们决定直接解决批评意见,并询问到2025年NASA可以实现哪些实际目标。

迫切需要确定在未来15年之内可以在预算范围内实际完成的任务,美国政府确定了一项小行星任务:独特的可实现性,引人注目的任务,并将使我们踏上通往火星的道路。小行星是科学研究的重要重要对象-可能携带生命的种子,对于长期的太空发展-开采资源以建造车站或星际飞船,以及它们撞击地球并消灭人类的倾向。小行星的低重力环境将消除对昂贵的着陆器的需求,并且它与地球的距离将为研究人体对深空延长时间的反应提供一个类似物,这是将人类送往火星的最大未知障碍之一。我们还知道,即使选择候选人来访问也很有价值,

4月15日,奥巴马前往佛罗里达州的肯尼迪市,宣布美国将在2025年之前将宇航员送往小行星,然后在2030年代送往火星。总统还同意恢复“星座”计划的很大一部分-猎户座舱,该舱本来可以简化为国际空间站的宇航员的救生艇。对初始建议的这两项重大调整是真诚的尝试,以寻求折衷方案,使我们能够推进NASA计划的其他要素,包括商业人员。但是,都没有提出反对的提议。航空航天工业基地彼此之间以及与希尔达成了一项条约,以抗衡取消任何星座合同。另外,现有的研究小行星的选区太小,无法成功游说更多的钱来研究小行星-这是一个教科书示例,说明了政府支出现状的持续动力。对没有目的地的批评被对他们不是他们想要的目的地的批评所取代。

浮士德式的讨价还价

到夏天,僵持态势并未显示出改善的迹象。当我和美国国家航空航天局局长和我乘坐他的市镇汽车后座前往国会山时,我知道美国太空计划的前途未卜。哈奇森(Hutchison)参议员和纳尔逊(Nelson)参议员(民主党和共和党)是美国国家航空航天局(NASA)监督委员会主席,我们被OMB负责人兼白宫立法事务主任召见。

纳尔逊参议员首先发言,说他是拨款委员会民主党主席米库尔斯基参议员的代理人,他们同意与共和党人就将要提供的东西达成一致。然后,他递延给和记参议员,后者将她转交给了美国国家航空航天局拨款小组委员会高级成员谢尔比参议员。

哈奇森(Hutchison)参议员概述了她的议价:如果且仅当政府同意让美国宇航局(NASA)制造自己的大型火箭和太空舱时-保持现有的数十亿美元合同不变-这四个参议员是否同意不阻止总统的最高倡议:商业船员。我担心所提供的交易最终会挫败急需的进展。如果不大幅削减其他优先项目,美国宇航局将无力为商业船员和星座计划提供资金。美国航空航天局当时190亿美元的预算中,有近一半是花在了几个大型,历史悠久的计划上,国会永远不会取消这些计划,而另一半则是用来支付庞大的机构成本。

此外,为到达空间站的两种不同方法提供资金似乎存在冲突。商业船员旨在与行业建立伙伴关系,埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的Blue Origin等公司竞标了早期开发合同。它的创建是为了激励私营部门的投资,使公司能够竞争和扩大市场,从而降低了政府的成本。美国国家航空航天局将为自己的运载火箭和太空舱的开发提供全额资金(成本是其五倍),这意味着该机构将与私营部门竞争,破坏可捉摸的市场和投资激励措施。

我还担心参议员可能最终无法兑现他们所提供的东西。众议院尚未就该提案征询意见,因此不太可能同意这项安排。由于预算过程的时间安排,要求行政部门先举手-不能保证Commercial Crew会按承诺获得全部资金。任何资金上的延误都意味着要向俄罗斯航天局支付让其宇航员往返轨道实验室的费用,每个座位的成本为8000万美元,而且这个数字还在上升。能否在五年内过渡到将美国宇航员带到空间站的美国公司,将需要按时足额收取资金-即使到那时,也没有任何保证。

当和记参议员概述了要约时,所有人的目光都转向了陆克文,要求政府做出回应。卢(Lew)担任该职位的新手,但他的情况简明扼要,与总统很亲近-后来担任参谋长兼财政部长。卢向参议员介绍了为什么总统提议在预算的关键时刻增加预算并做出重大修改。但是到现在为止,很明显我们必须达成协议。卢(Lew)设法打了决赛。他说,除了“商业船员”外,我们还需要他们对新技术计划的支持,增加对地球科学任务的投资以及完善韦伯望远镜。在预算之外的讨论中,这些不是有争议的计划,因此参议员们同意了,各当事方握手。

我对达成这么少的细节达成协议感到不安。我们没有讨论每个优先事项所需的金额,也没有讨论NASA如何为所有这些承诺支付费用,甚至没有讨论如何与众议院合作以得到他们对这项安排的支持。我试图插入有关资金水平以及具体取消哪些资金以实施这些计划的问题,但是我的担忧被婉拒。甚至达成这项协议都具有极大的挑战性,没有人愿意冒险将其分解。至少要获得对商业船员的一些支持是我们的首要任务,但这付出了很高的代价。

就像担心的那样,参议员们在协议结束时只完成了一部分工作,在接下来的几年中,该计划的预算要求不到总统预算的一半。与此同时,美国政府信守诺言,继续执行星座合同和预算,纳税人目前为此付出的代价超过500亿美元。根据NASA自己的估计,该计划(现称为太空发射系统(SLS))距离试飞还有18个月的路程。

尽管我认为折衷方案是一个挫折,并认为我们付出了比我们所能接受的更多的东西-我们已经踏进了门-帐篷下那头众所周知的骆驼的鼻子。鉴于反对派的力量,这是不小的成就。未来还有更多挑战,但是像我一样了解做梦者,我认为他们可能会成功。

捕获标志

现在是2020年。尽管比原定计划晚了几年,但在很大程度上要归功于国会没有延缓协议的达成,“商业船员”计划即将交付。美国国家航空航天局(NASA)和SpaceX正在准备将宇航员首次发射到公司的“乘员龙”太空舱上的最后几天。

在NASA和新的航天公司之间建立了多年的信任之后,他们学会了合作。商业船员计划几乎实现了其发展目标:两个载人航天运输系统,总预算为60亿美元。与基于星座的将宇航员送往空间站的计划相比,美国宇航局估计,商业乘员组将为纳税人节省200亿至300亿美元之间的费用-两架航天器仅需花费四分之一的费用。

该计划限制了政府支出,SpaceX和波音这两个竞争对手在必要时都采取了措施。美国国家航空航天局和两家公司一再强调安全性,而该计划的竞争性质使双方都一直专注于率先发射宇航员。一旦NASA认证了航天器的飞行能力,两家公司将争夺NASA宇航员的飞行合同。

商业船员也将预订美国的另一段历史。航天飞机的最后一次飞行任务携带着非常独特的美国国旗,也是在1981年进行的第一次航天飞机飞行。2011年亚特兰蒂斯号航天飞机关注地球时,其机组人员将国旗留在了国际空间站。旗帜上标有一条简单的消息:“只有机组人员从KSC发射时才能将其删除。”

任务结束后,奥巴马总统在与最后的航天飞机机组人员交谈时指出了旗帜的重要性。他形容这是私人航天公司的“夺旗时刻”,并表示“祝愿悬挂该旗帜的人好运。”

几天后,即2011年7月15日,SpaceX公开承诺退还该国旗。

自我们与国会进行浮士德式的讨价还价以来,才启动了新的商业计划,只有一年的时间。因此,我很高兴看到宇航员的举止,总统的感谢和SpaceX的信任。我花了很多时间和其他附近的孩子一起成长,并为赢得胜利而努力工作。赌注从未如此之高,游戏也从未持续了如此长时间-但获胜仍然很有趣。

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